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ALIMENTOS ECOLÓGICOS ¿MEJORES O PEORES?

¿SON MEJORES LOS ALIMENTOS Y PRODUCTOS ECOLÓGICOS QUE LOS CONVENCIONALES?

ANTES DE NADA ¿SABES QUÉ SON REALMENTE LOS ALIMENTOS ECOLÓGICOS?

La Agricultura Ecológica se define como un sistema de producción que proporciona al consumidor alimentos frescos, al tiempo que intenta minimizar el impacto humano en el medio ambiente.

En ocasiones existe una cierta confusión productos ecológicos y otros denominados como  naturales, tradicionales o artesanales. La agricultura ecológica no es más que el conjunto de prácticas que:

  • Realiza una rotación de cultivos como para el uso eficiente de los recursos.
  • Marca límites muy estrictos en el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos, antibióticos para ganado, aditivos y coadyuvantes en alimentos.
  • Tiene prohibido el uso de organismos modificados genéticamente.
  • Busca el aprovechamiento de los recursos propios.
  • Selecciona especies vegetales y animales resistentes a enfermedades y adaptadas a las condiciones locales.
  • Cría el ganado en espacios abiertos y con alimentación ecológica.

¿CÓMO SABER SI UN PRODUCTO ES ECOLÓGICO? ¿EXISTE EN ESPAÑA?

La producción ecológica precisa de control y seguimiento por parte de las autoridades competentes, pudiendo así asegurar el cumplimiento de los puntos que la caracterizan. A nivel europeo existe una regulación detallada sobre la producción agraria ecológica. Así, los productos que llevan los logotipos significan que cumplen los requisitos marcados por la normativa en cuestión.

España figura dentro del grupo de los 10 principales países del mundo con mayor número de hectáreas dedicadas a la producción ecológica. Sin embargo, aproximadamente el 75% de la producción nacional de alimentos ecológicos se exporta hacia países europeos como Alemania, Inglaterra, Francia, Suiza e Italia.

¿SERÁ 100% ECOLÓGICO?

No. Un alimento es clasificado como ecológico cuando el 95% de sus ingredientes provienen de dicha producción.

LLEGAMOS A LA CLAVE: ¿SON MEJORES LOS PRODUCTOS ECOLÓGICOS QUE LOS QUE NO LO SON?

Según lo que analicemos:

  • RESPETO CON EL MEDIO AMBIENTE: Son mejores de manera global porque están obligados a emplear técnicas para cuidar el suelo, respetar el bienestar animal y minimizar lo químico. Puede haber productos que encuentres en el mercado de tu localidad que también lo hagan, pero no estén clasificados como tal porque no se hayan presentado al control necesario para obtener ese reconocimiento.
  • SEGURIDAD ALIMENTARIA: Las normas de seguridad alimentaria se aplican a todos los alimentos por igual. Habrá quien los justifique como más seguros porque pasan un mayor número de controles, pero también es cierto que al no usar pesticidas, quedan desprotegidos de ciertos microorganismos patógenos.
  • ¿MÁS SALUDABLES? No hay evidencias para asegurar que los productos ecológicos sean más sanos. No existen grandes diferencias entre las propiedades nutritivas de un producto ecológico y las de uno convencional. Hay quien dice que a nivel nutricional son más ricos, pero en las revisiones publicadas a nivel científico y por asociaciones de consumidores no se ha podido demostrar.
  • ¿TIENEN LOS PRODUCTOS ECOLÓGICOS MENOS ADITIVOS? Tienen muchos menos, pero algunos contienen, siempre que demuestren que su uso es imprescindible. Es cierto que para algunas alergias e intolerancias (sobre todo en casos de múltiples alergias e intolerancias) puede ser una vía rápida de localizar alimentos libres de sustancias concretas, pero no tenemos que dar por hecho que por ser ecológico no contenga ningún aditivo.
  • ECONÓMICAMENTE: Si no conoces este tipo de productos, puedes pensar que: si se necesitan menos productos para cultivarlo y procesarlo, ¿serán más económicos? Pues no, al no usar ciertas herramientas que permiten mayor producción o disponibilidad en el tiempo, las pérdidas son mayores. Si hay menos oferta, los precios suben. A continuación os dejamos la comparativa económica de varios productos de un mismo supermercado (revisados en julio 2019):

 

ALIMENTO-PRODUCTO

MARCA BLANCA PRIMERAS MARCAS PRODUCTO BIO
Zanahoria rallada 3.00 €/kg 6.57  €/kg 9.84 €/kg
Huevos L 0.12 €/ud 0.15 €/ud 0.33 €/ud
Yogur natural 1.01 €/kg 1.87 €/kg 2.30 €/kg
Pasta (macarrones) 0.75 €/kg 1.84 €/kg 1.66 €/kg
Leche UHT semidesnatada 0.58 €/l 0.79 €/l 0.99 €/l

Sandía rayada

0.59 €/kg 1.49 €/kg (selecta) 1.85 €/kg
Pimiento rojo 1.95 €/kg 3.09 €/kg (envasado)

3.79 €/kg

 

 

¿NUESTRA CONCLUSIÓN?

Si sueles comprar productos ecológicos para apoyar este tipo de agricultura por su respeto con el medio ambiente y en tu caso económicamente es viable, adelante. Lo que no podemos confundir es un alimento ecológico con un alimento más sano o más seguro. Tampoco que un alimento sea más caro tiene que ver con ello.

La relación calidad precio no siempre va de la mano. Puedes encontrar productos de temporada y frescos, económicamente mucho más llevaderos que productos de primeras marcas o bio (que además, cuando miras en la etiqueta de ingredientes, no lo son del todo). Por ejemplo, en el caso de la zanahoria rallada, todas las comparadas llevan azúcar añadido en la conserva y, sorprendentemente, la que mayor cantidad de azúcar (gr en 100 gr de producto) contiene es el producto ecológico (7.5), seguido de la marca blanca (4.8) y el que menos, la primera marca (3.9). Aun así, si te paras a pensar, la diferencia tampoco es tan grande entre las dos últimas opciones para pagar el doble, pero eso es decisión de cada consumidor. Por esto, siempre insistiremos en la importancia de leer las etiquetas a la hora de comprar alimentos. Es muy importante saber qué es lo que estamos comprando y a qué precio lo pagamos. Así, podemos elegir realmente qué comemos.

 

FUENTES CONSULTADAS:

Martín Cerdeño VJ. Alimentos ecológicos. Oferta y demanda en España. 2010. Universidad Complutense de Madrid. Distribución y consumo. Disponible en:  https://www.researchgate.net/profile/Victor_Martin_Cerdeno/publication/45842463_Alimentos_ecologicos_Oferta_y_demanda_en_Espana/links/54fac4f20cf20b0d2cb7eecd.pdf

Página web Ecoagricultor. Etiquetado de los alimentos ecológicos. Disponible en: https://www.ecoagricultor.com/etiquetado-de-los-alimentos-ecologicos/

Página web OCU. Alimentos y producción ecológica: preguntas y respuestas. Disponible en: https://www.ocu.org/alimentacion/alimentos/informe/alimentos-y-agricultura-ecologica-preguntas-y-respuestas

Página web Supermercado Carrefour. Disponible en: https://www.carrefour.es/supermercado/

 

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